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Como anda o seu inglês?

Tuesday, October 5th, 2010

Há não muito tempo uma pessoa me procurou no IM para conversar sobre sua carreira. Ela me disse que no momento estava fazendo um curso de Java e me perguntou o que exatamente ela precisava para trabalhar numa empresa como o Yahoo!. Conversamos sobre algumas coisas até que perguntei sobre seu inglês. Para minha surpresa, ela disse que o curso de inglês iria ter que esperar um pouco porque naquele momento ela estava priorizando o curso de Java…

Se você está numa situação parecida, faça o seguinte: pare tudo que você está fazendo e vá aprender inglês. Sério, no nosso mercado é muito, mas muito mais importante do que você pode imaginar.

Em primeiro lugar, alguns dos melhores livros existentes só estão disponíveis em inglês. Poucos títulos são traduzidos e quando são levam alguns meses (ou anos) para tal, isso sem contar que as traduções muitas vezes são ruins. Por exemplo, o Domain-Driven Design do Eric Evans levou aproximadamente 5 anos para ser traduzido, o Patterns of Enterprise Application Architecture do Martin Fowler levou 4 anos, e por aí vai. Hoje em dia o tempo é menor que isso, mas mesmo assim é muito tempo. Ou seja, você não só vai ficar alguns meses (ou anos) para trás como também corre o risco de não ter acesso a uma boa parte do conteúdo mais relevante disponível.

Em segundo lugar, os grandes players de TI publicam seus blogs em inglês – assim como vários dos desenvolvedores mais influentes no mercado. De forma alguma estou desmerecendo os blogs em português (como esse aqui), mas grandes nomes como Robert Martin, Alistair Cockburn, Kent Beck – e mais algumas dezenas que eu poderia citar – escrevem em inglês. Isso sem contar as dúzias de blogs como o TechCrunch, Mashable, High Scalability ou até mesmo o xkcd. Se você não entende inglês você não poderá aproveitar todo esse conteúdo.

Em terceiro lugar, a maioria dos projetos Open Source relevantes são em inglês. Por exemplo, você está acompanhando o desenvolvimento do Node.js? Você já estudou Clojure? E o Rails 3? Linux? Python? Projetos da Apache Foundation? Se você já brincou com alguma dessas coisas (ou todas) certamente foi porque você sabe inglês. E você pode não somente usar essas coisas para desenvolver como também estudar os códigos para entender como funcionam ou contribuir com os projetos. Enfim, um mundo gigantesco de oportunidades.

Eu poderia dar mais um monte de motivos – como dizer que a maioria dos lugares mais relevantes que todo mundo gostaria de trabalhar vão exigir que você saiba inglês – mas acho que só isso já é mais do que suficiente. Inglês é uma das coisas mais essenciais para profissionais de desenvolvimento de software e você não pode ignorar isso. Corra atrás e aprenda inglês “pra ontem”, essa é sua prioridade número um!

Você tem que ler os livros!

Tuesday, January 22nd, 2008

Nos últimos meses já ouví algumas pessoas dizerem que não têm costume de ler livros, ou questionarem a necessidade de lê-los, já que há uma abundância de fontes de leitura por aí na Internet.

Hoje em dia realmente temos milhares de formas de nos informarmos. Me lembro de ter lido em algum lugar que a Internet possui mais de 250 milhões de sites. Se somarmos isso tudo, realmente tem muita informação. Justamente por isso, faz parte da minha rotina diária dar uma navegada no Google Reader, onde tenho cadastrados os feeds de mais de 300 sites e blogs de diversos assuntos que acho interessantes. Essa é basicamente a minha principal fonte de informação diária e é a melhor maneira de me manter atualizado com tantas novidades surgindo por aí todo dia.

Porém, em alguns casos, para aprender e entender certos assuntos, você precisa ler os livros. Não tem jeito! Por exemplo, como é que um desenvolvedor de software pode dizer que entende Domain-Driven Design sem ter lido o livro do Eric Evans ou pelo menos o DDD Quickly? Ou então dizer que sabe sobre metodologias ágeis sem ter lido pelo menos um livro do Ken Schwaber, Kent Beck ou Uncle Bob? Como é que alguém pode se dizer Arquiteto de Software Sênior++ Certified ™ sem ter visto o Patterns of Enterprise Application Architecture e o GoF? Eu respondo: não tem como. Simplesmente não tem jeito, você precisa ler os livros.

Hoje mesmo o Patrick Kua, que trabalha na ThoughtWorks, escreveu um post sobre os livros que ele considera essenciais para saber sobre metodologias ágeis. Ele acredita que você precisa ler 11 livros, O.N.Z.E. livros, para entender sobre o assunto, e ainda completa: “Of course, simply reading the books won’t mean that you’re an expert [...] though it’ll definitely help in providing context, advice or skills that you need to practice.”. Ou seja, mesmo lendo todos esses livros, ainda há muita coisa para aprender… E estamos falando sobre um assunto apenas.

Assim como os blogs e os sites, os livros são uma fonte de informação importantíssima e necessária. Se você quer trabalhar com tecnologia e desenvolvimento de software não tem jeito: tem que ler e ler muito!

[QCon 2007] Martin Fowler e Neal Ford: Domain Specific Languages

Wednesday, November 7th, 2007

Segundo dia de QCon e hoje foi a vez de Martin Fowler e Neal Ford falarem sobre Domain Specific Languages.

QCon 2007 - Martin Fowler - Domain Specific LanguagesCom dois profissionais desse nível dá pra imaginar como o tutorial foi espetacular! O Fowler é sem sombra de dúvidas o melhor palestrante que já tive a oportunidade de ver. O ritmo que ele impõe é sensacional e a paixão com que ele fala do assunto é contagiante!

Para melhorar ainda mais o dia começou com uma ótima notícia: o Fowler está escrevendo neste momento um novo livro sobre DSLs. O livro já está no forno há um ano e já tem muita coisa escrita. Toda a apresentação de hoje foi baseada no seu novo livro e inclusive tivemos acesso a todo o material da sua pesquisa e o primeiro draft do livro! Está sensacional! O Neal também está escrevendo um livro sobre Ruby e DSLs, porém pelo que eu entendí está num estágio bem menos avançado.

Como o material da apresentação fará parte desse novo livro a distribuição foi proibida. Já que não dá para colocar o material aqui vou falar resumidamente sobre os assuntos abordados durante o dia, que foi dividido em três grandes partes.

Na primeira parte os dois apresentaram um introdução sobre o que são DSLs e como elas podem ser úteis. Eles criaram um framework imaginário (uma máquina de estados) e começaram a mostrar todos os problemas de quando este framework é desenvolvido como uma API. Em seguida eles criaram uma “casca” em torno dessa API (uma Fluent Interface) para facilitar o uso da mesma.

A partir daí eles definiram os conceitos de DSL interna e externa. DSLs internas são como as Fluent Interfaces, que são escritas na linguagem do sistema (Java, por exemplo). DSLs externas são escritas em qualquer outra linguagem separada da linguagem do sistema e precisam de um compilador ou interpretador para serem executadas.

Os benefícios mais notáveis de construir DSLs são a melhoria na produtividade do desenvolvimento (porque o código da lógica de negócio é mais limpo e mais fácil de ser evoluído) e a melhoria na comunicação com os especialistas do domínio (porque as regras de negócio são escritas numa linguagem conhecida pelo especialista, facilitando o entendimento do código).

QCon 2007 - Neal Ford - Domain Specific LanguagesNo entanto também existem uma série de problemas. É necessário ter muito cuidado para criar um design bom que possa ser evoluído ao longo do tempo. DSLs algumas vezes são extremamente complicadas de serem implementadas mas o impacto é muito positivo. Um exemplo real pode ser visto em um post que fiz há algumas semanas sobre uma Fluent Interface que implementei em um projeto, que trouxe vários benefícios interessantes.

Uma das formas mais comuns de se criar DSLs é o padrão que eles chamaram de “Framework Out-Language In”, onde você começa com a construção de um framework e em seguida define uma DSL em volta dele (como um Façade). Utilizar técnicas de Domain-Driven Design pode ajudar bastante pois evoluindo a Ubiquitous Language você enriquece a comunicação/vocabulário do sistema, que fatalmente irá colaborar para a criação de DSLs mais ricas e que refletem melhor ainda o domínio.

Não é nem preciso dizer que eles bateram muito forte na questão dos testes. Como a programação de DSLs é complexa, é essencial testar muito bem cada pequena parte e variação possível! Além disso técnicas de Test-Driven Development certamente ajudarão a criar DSLs mais fáceis de serem usadas (porque se não for fácil de usar você fez alguma coisa errada).

Na segunda parte da apresentação o Neal Ford apresentou um tutorial prático de como criar DSLs internas em Java, Groovy e Ruby.

Essa apresentação foi bem mão-na-massa e ensinou várias técnicas para criação de DSLs internas. Ele mostrou vários exemplos utilizando encadeamento e aninhamento de métodos fazendo wrappers em coisas conhecidas como Log4J e java.util.Calendar.

Na terceira e última parte o Fowler apresentou um tutorial sobre como projetar e quais ferramentas podem ser utilizadas para a criação de DSLs externas. Essa apresentação foi bem mais teórica que a do Neal.

Ele mostrou como fazer para criar um parser de sintaxe, que consiste em um “lexer” (um tokenizador de texto), um parser (analisador sintático que organiza os tokens em uma árvore), um analisador semântico (que checa as regras de construção das frases) e a produção de alguma saída (que significa produzir qualquer coisa útil, como popular certos objetos e fazer certas operações).

Qcon 2007 - DSLDomain Specific Languages é uma técnica muito antiga. Muito antes do próprio Fowler começar a escrever e estudar sobre o assunto várias DSLs já existiam por aí (o melhor e mais clássico exemplo é a linguagem SQL utilizada em bancos de dados).

A opinião dos dois é que DSLs realmente prometem trazer várias melhorias no desenvolvimento de software, especiamente no que diz respeito a programação das regras de negócio e interação com os especialistas de domínio. No entanto eles acham que não existirá um dia em que os programadores serão desnecessários e que tudo será feito a base de DSLs, tampouco que este seja um assunto que terá um boom enorme e que mudará a vida de todo mundo. Eles acham que trata-se simplesmente de mais uma técnica útil para desenvolver software de qualidade.